Franz Kafka (1883 – 1924) est un auteur Pragois de langue allemande (une façon détournée de le situer car sa nationalité pose problème : Prague fait partie de l’Autriche-Hongrie à sa naissance ; mais cette région, la Bohème, est aujourd’hui une partie de la République Tchèque, elle même née de la Tchécoslovaquie créée en 1918).

Kafka est l’auteur, entre autres de :

  • La Métamorphose
  • La Colonie pénitentiaire
  • Le Procès
  • Le Château

Son oeuvre, marquée par l’absence d’espoir et l’absurdité, a donné naissance à l’adjectif « kafkaïen ».

Quelques citations qui ne peuvent que parler aux lecteurs que nous sommes :

« Si le livre que nous lisons ne nous réveille pas d’un coup de poing sur le crâne, à quoi bon le lire ? (…)

Un livre doit être la hache qui fend la mer gelée en nous ; voilà ce que je crois. »

« On tente d’emprisonner la vie dans un livre, comme un oiseau chanteur dans une cage, mais en vain. »

Edition de référence :

Suite à la première intervention de Lombard, ci-dessous, qui a l’air de bien connaître l’auteur, la Pléiade est notée comme l’édition de référence. Deux éditions sont disponibles. Je renvoie au commentaire de Lombard pour qui voudrait choisir entre les deux.  Les références ci-dessous sont de lui et je l’en remercie :

  • La PléiadeOeuvres complètes

1/ Ancienne édition sous la direction de Claude David

4 volumes (1976 à 1989).

Tome 1 : L’Amérique [L’Oublié] – Le Procès – Le Château.

Tome 2 : Récits et fragments narratifs : Description d’un combat (1re et 2e versions) – Préparatifs de noce à la campagne (1re et 2e versions) – Les Aéroplanes à Brescia – Le Premier grand voyage en chemin de fer (Prague-Zurich) – Le Verdict – La Métamorphose – À la colonie pénitentiaire – Le Maître d’école de village [La Taupe géante] – Un Célibataire entre deux âges – Un Médecin de campagne – [Lors de la construction de la muraille de Chine] – [Les Recherches d’un chien] – Le Terrier – Joséphine la cantatrice ou le peuple des souris – Etc. – Fragments de Journal – Fragments non datés.

Tome 3 : Journaux (1909-1924) – Lettres à sa famille et à ses amis – Extraits des feuillets de conversation.

Tome 4 : Lettres à Felice – Lettre à son père – Lettres à Milena – Articles et allocutions, textes professionnels.

Entre 51 et 59 € par volume.

2/ Nouvelle édition des tomes 1 et 2 sous la direction de Jean-Pierre Lefebvre

2 volumes (2018)

Tome 1 : Nouvelles et récits. Nouvelles et récits publiés par Kafka : Observation – La Sentence – La Métamorphose – Dans la colonie pénitentiaire – Un Médecin de campagne – Un virtuose de la faim. Récits et fragments posthumes extraits du JournalAutres récits et fragments posthumes : Préparatifs de noce à la campagne – Description d’un combat – L’instituteur de village – Blumfeld, un célibataire plus très jeune – En construisant la muraille de Chine – Le Chasseur Gracchus – Recherches d’un chien – Le Terrier

Tome 2 : Romans. Le Disparu [Amerika] – Le Procès – Le Château

A vous de jouer maintenant !

Pour mémoire, l’édition citée est suivie de la mention [par défaut] qui apparaît s’il n’y a pas encore eu de discussion sur le sujet.

En commentaires, libre à vous de :

  • discuter des mérites et défauts des différentes éditions
  • de la place de l’auteur ou de l’oeuvre dans la culture de son temps
  • de l’importance de l’auteur ou de l’oeuvre pour un lecteur contemporain
  • de ce qu’il représente pour vous
  • des livres ou autres sources très recommandables pour comprendre l’auteur / l’oeuvre / son influence
2 réponses
  1. Lombard
    Lombard dit :

    Le Château de Franz Kafka à La Pléiade : faut-il préférer l’ancienne ou la nouvelle version ?

    Je termine ma énième relecture d’un des chefs d’œuvre de Franz Kafka, Le Château, dans la nouvelle édition en Pléiade, sous la direction de Jean-Pierre Lefebvre.

    Tout le monde connaît plus ou moins la saga des romans de Kafka dont aucun n’est publié de son vivant : contrairement aux volontés de Kafka qui voulait que ses inédits (c’est-à-dire l’essentiel de son œuvre !) soient détruits, son ami Max Brod conserve les manuscrits, les assemble comme il peut et publie en premier lieu les trois grands romans, non sans faire des impasses et des choix, allant même jusqu’à modifier ça et là la ponctuation et réécrire certains passages, notamment parce qu’il considère que Kafka utilise un vocabulaire un peu trop « régional ». Dans les années 30 il sauvera les manuscrits d’une probable destruction en les emportant avec lui lors de son exil en Palestine.

    L’histoire littéraire retiendra que Brod a sauvé l’œuvre de son ami et l’a fait connaître au monde entier. Kafka est désormais considéré comme l’un des plus grands écrivains de la littérature universelle.

    Le Château est publié pour la première fois en 1926. Comme les autres romans, il connaîtra de nombreuses rééditions, pour la plupart contenant des modifications, jusqu’à la version « définitive » de 1982 (remaniée en 2013) assemblée par des spécialistes de Kafka qui ont eu accès à l’ensemble des manuscrits disponibles.

    Pour les éditions françaises, la première traduction du Château, parue chez Gallimard, est effectuée en 1938 par Alexandre Vialatte qui se passionne pour Kafka et qui a déjà traduit plusieurs de ses œuvres dès les années 20. De nombreuses autres traductions verront le jour, notamment celles de Bernard Lortholary (Flammarion 1984) et d’Axel Nesme (Le Livre de poche 1984) parfois citées comme les préférées des amateurs, ou encore celle de Georges-Arthur Goldschmidt (Presse Pocket 1984). Mais aucune n’égalera semble-t-il celle de Vialatte, malgré toutes les imperfections qu’on a pu reprocher à cette première traduction. Il faut dire que parmi les principaux reproches que l’on adresse aux autres traductions, il y a la suppression ou pour le moins la minimisation des répétitions pour « améliorer » le style de Kafka (!).

    Lorsque Gallimard publie l’œuvre en Pléiade en 1976, l’éditeur n’obtient pas des ayants droit le feu vert pour modifier la traduction de Vialatte ; mais comme celle-ci fait autorité, Gallimard décide de la publier tout de même et confie au directeur d’édition Claude David et à ses collaborateurs la difficile tâche d’insérer dans les « Notes et variantes » toutes les rectifications qui s’imposent ainsi que les ajouts correspondant aux extraits de manuscrits retrouvés depuis les années 20. D’où des « Notes et variantes » colossales, certes passionnantes mais qui rendent la lecture un peu hachée : Claude David a même tenté une reconstitution chronologique des manuscrits, mais cette interprétation personnelle reste discutée.

    La nouvelle édition en Pléiade paraît en 2018, sous la direction de Jean-Pierre Lefebvre qui reprend de zéro la traduction. On a à peu près tout écrit sur cette nouvelle mouture. Il faut lui reconnaître des qualités : relative fluidité de lecture et prise en compte de la dernière édition de l’œuvre dans sa langue d’origine (1982 et mise à jour de 2013) – donc avec, pour la première fois, tous les passages inédits dans les versions précédentes. En revanche – et là ce n’est que mon point de vue – il y a aussi quelques lourdeurs, quelques incohérences (certes pardonnables tant on sait combien Kafka est difficile à traduire) et, cerise sur le gâteau, quelques coquilles dans la première édition. J’ai comparé de nombreux passages dans les deux éditions et je n’ai pas pu trancher en faveur de cette nouvelle édition dont j’attendais tant.

    Deux points forts tout de même pour la nouvelle édition :

    – La publication dans les « Notes et variantes » des longs extraits biffés dans les manuscrits de Kafka. On peut ainsi se faire sa propre idée sur les variations possibles qu’aurait pu connaître l’histoire. Ces extraits, bien que publiés ça et là dans des revues érudites ne figuraient pas de façon aussi complète dans la première édition de Claude David.

    – Une très longue introduction, bien écrite et fort documentée, qui constitue une biographie de Kafka suffisante pour l’amateur exigeant (le chercheur ou l’universitaire ayant à leur disposition des dizaines d’autres ouvrages plus complets)

    Alors que faut-il en conclure : ancienne ou nouvelle version ? Les érudits préféreront celle de 1976, les lecteurs débutants ou désireux de découvrir Kafka, ainsi que les curieux d’« inédits » pourront sans honte lire la nouvelle édition de 2018. Et pour les lecteurs sérieux et les amateurs ou passionnés de Kafka, je ne saurais trop conseiller… d’acquérir les deux éditions – et dans tous les cas de surtout ne pas se défaire de l’ancienne édition. On trouve en ce moment chez les marchands d’occasion pléthore de volumes de l’ancienne édition à vil prix : pour ceux qui ne la possèdent pas encore, c’est même le moment de faire une affaire…

    Parmi les innombrables textes consacrés aux traductions de Kafka, je voulais enfin signaler deux liens :

    https://www.erudit.org/fr/revues/ttr/1992-v5-n2-ttr1477/037121ar.pdf : « Kafka pluriel, réécritures et traductions » de Monique Moser Verrey de l’Université de Laval

    et https://www.en-attendant-nadeau.fr/2018/10/23/kafka-lefebvre-goldschmidt/ un entretien avec Jean-Pierre Lefebvre et Georges-Arthur Goldschmidt sorti à l’occasion de la parution de la nouvelle édition en Pléiade.

    Enfin, pour les acharnés et les fans hard-core dont je suis, parmi les nombreuses « lectures » possibles du Château, je signale l’existence de l’ouvrage de Jean-Louis Bandet sur Le Château paru en 2003 aux éditions du Temps, dans la collection Lecture d’une œuvre.

    Répondre
  2. Lombard
    Lombard dit :

    PETITE CHRONIQUE SUBJECTIVE DES « NOUVELLES ET RÉCITS » DE KAFKA DANS LA NOUVELLE ÉDITION EN PLÉIADE PUBLIÉE SOUS LA DIRECTION DE JEAN-PIERRE LEFEBVRE.

    Ce volume porte le numéro 264 de la collection, c’est-à-dire qu’il reprend celui consacré aux « Romans » de Kafka dans l’ancienne édition de Claude David. En réalité, il s’agit de la nouvelle édition du « Récits de fragments narratifs », dans une toute nouvelle traduction de Jean-Pierre Lefebvre, Isabelle Kalinowski, Stéphane Pernel et Bernard Lortholaby – dont la traduction du Château qui date de 1996 est encore très estimée.

    Le parti pris de Jean-Pierre Lefebvre est non seulement de rassembler toutes les nouvelles publiées dans la presse ou en recueils du vivant de Kafka à l’initiative de Max Brod, mais aussi tous les fragments narratifs issus soit du Journal, soit des cahiers, soit même de feuillets isolés, le tout constituant l’intégralité des écrits de Kafka connus à ce jour, hors les trois romans qui font l’objet d’une publication distincte dans le volume II, le journal, la correspondance et les allocutions, tous ces textes qui ont déjà fait l’objet d’une publication en Pléiade en 1984 et 1989 et dont la nouvelle édition est en préparation.

    Ainsi, pour les écrits publiés du vivant de Kafka, on retrouve La Métamorphose, les recueils « Observation » (dix-huit courtes nouvelles, principalement des écrits de jeunesse) et « Un médecin de campagne » (douze nouvelles), puis Dans la colonie pénitentiaire, La sentence (très courte nouvelle souvent connue sous le titre Le verdict), Un virtuose de la faim, Première peine, Une petite femme, Josefine la chanteuse ou Le Peuple des souris, ainsi que les récits publiés dans la presse : Les aéroplanes à Brescia, Grand bruit et Le Cavalier du seau, soit moins de 300 pages sur un volume qui en comporte plus de 1300, auxquelles il faut ajouter la longue et intéressante introduction de Jean-Pierre Lefebvre sur LXXXIII pages numérotées hors-texte.

    Sur cet ensemble, 300 pages sont consacrées à des notes bien documentées et plutôt pertinentes, malgré une propension aux analyses psychanalytiques un peu trop prégnantes ; si l’on veut creuser encore plus loin dans la biographie de Kafka, on pourra se référer avec bonheur aux écrits de Marthe Robert. Il reste donc environ 700 pages consacrées aux nouvelles et extraits posthumes – dont une partie de textes inédits en français ou très difficiles à trouver car publiés de façon éparse. Parmi les nouvelles posthumes éditées et parfois réassemblées par Max Brod, on trouve les différentes versions de Préparatifs de noce à la campagne, Description d’un combat, L’Instituteur de village, Blumfeld – un célibataire plus très jeune (superbe !), Le Terrier, Recherche d’un chien, Le Vieux Couple et le cycle de nouvelles En construisant la muraille de Chine…
    À celles-ci s’ajoutent une centaine de « petites » nouvelles publiées par Max Brod, ainsi que des centaines de textes courts pour la plupart inachevés – aphorismes, brefs poèmes ou simples esquisses de nouvelles jetées sur cahiers ou feuillets..

    Si les nouvelles publiées du vivant de Kafka, et notamment celles écrites vers la fin de sa vie, constituent un ensemble reconnu universellement comme l’un des tout meilleurs ouvrages littéraires de tous les temps au même titre que Le Château et Le Procès (cf. le fameux classement des « 100 meilleurs livres de tous les temps » publié en 2002 à partir d’une sélection d’ouvrages de 54 pays différents), ce volume de « Nouvelles et récits » a le mérite de faire découvrir ou redécouvrir – sous une nouvelle traduction – des dizaines de pépites, toujours surprenantes, dérangeantes, d’une inventivité, d’une sensibilité et d’une écriture proprement époustouflantes. À partir de la page 725, on trouve la liasse de 1920, période à partir de laquelle les moindres fragments touchent au sublime, puis les extraits des cahiers – respectivement cahier du Château, du Vieux couple, du Retour, du Terrier, de La Petite femme et de Josefine. C’est donc sur près de 300 pages que l’on peut lire les extraits, projets, idées ou nouvelles inédites les plus étonnantes que Kafka ait jamais écrit. Quand on sait le niveau d’exigence qu’il s’imposait pour l’écriture de ses romans, on pourrait se prendre à rêver d’autres romans qui auraient peut-être pu voir le jour ; on peut aussi penser que le caractère inachevé de l’immense majorité de ces textes exerce sur l’imaginaire du lecteur un pouvoir auquel l’achèvement des récits n’aurait peut-être pas conféré tant de force.

    On peut toujours discuter de tel ou tel point de traduction à propos des nouvelles les plus célèbres – l’un des points les plus discutés restant l’incipit de La Métamorphose qui démontre si besoin était la difficulté qu’il y a à traduire Kafka -, mais il faut bien attribuer à Jean-Pierre Lefebvre le mérite de justifier dans les notes de fin d’ouvrage ses partis-pris de traducteur qu’il confronte à ceux de Claude David. Ces simples commentaires autour de la traduction pourraient à eux-seuls justifier l’acquisition du volume. À cela il faut ajouter l’émerveillement de découvrir Kafka au fil de ses écrits « bruts » – sans réagencement, sans reclassification, sans réécriture, sans interprétation autre que celle de la traduction qui, rappelons-le, présente des difficultés très importantes.

    [Je reviendrai un jour sur la numérotation des volumes Pléiade chez Gallimard, qui paraît de plus en plus aberrante, les nouveaux volumes faisant littéralement disparaître les anciens au catalogue, un peu comme les fichiers informatiques « écrasent » la version précédente pour peu qu’elle porte le même nom. Cette méthode de numérotation est à même de faire hurler les spécialistes de l’édition : il est incompréhensible qu’un éditeur aussi prestigieux que Gallimard puisse – encore aujourd’hui – commettre des erreurs que n’importe quel bibliothécaire ou archiviste débutant pourrait éviter sans peine…]

    Je ne saurai donc que conseiller à tout amateur de Kafka un peu curieux la lecture de ce volume I des œuvres complètes de Kafka en Pléiade dans leur nouvelle édition, encore une fois sans se départir de l’édition précédente qui présente bien des qualités et qui, en réalité, ne fait aucunement doublon avec la nouvelle mouture. Pour les lecteurs francophones exigeants, c’est la première fois que sont publiés ces textes dans leur intégralité et, autant que faire se peut, dans l’ordre chronologique. Une façon touchante d’approcher l’œuvre de Kafka pour ceux qui ne peuvent pas lire dans leur langue d’origine les éditions intégrales « définitives » publiées ces dernières années.

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