Michel de Montaigne (XVIeme siècle ; souvent cité comme « Montaigne ») est l’auteur d’une oeuvre importante et novatrice, Les Essais, censés n’être rien d’autre que la peinture de lui-même. Il y travaillera pendant vingt ans, et l’on trouve dans les Essais une sagesse qui dépasse de loin la seule personne de l’auteur.

L’avertissement au lecteur annonce le projet de Montaigne. Dès les premiers mots, le style et l’humour de l’auteur emportent :

« C’est icy un Livre de bonne foy, Lecteur. Il t’advertit dès l’entrée, que je ne m’y suis proposé aucune fin, que domestique et privée : je n’y ay eu nulle considération de ton service, ny de ma gloire : mes forces ne sont pas capables d’un tel dessein.  (…) Si c’eust été pour rechercher la faveur du monde, je me fusse paré de beautez empruntées. Je veux qu’on m’y voye en ma façon simple, naturelle et ordinaire, sans estude et artifice : car c’est moy que je peins. (…) Ainsi, Lecteur, je suis moy-mesme la matiere de mon livre : ce n’est pas raison que tu employes ton loisir en un subject si frivole et si vain. A Dieu, donq. De Montaigne, ce premier de Mars mil cinq cens quatre vingt. »

(extrait repris de l’édition Pléiade)

Edition de référence :

La Pléiade [par défaut]

Les Essais, en un volume épais de 2080 pages

Notable : le texte est en français d’époque, qui est agréable et lisible (Cf. extrait ci-dessus).

Dernière édition : 2007 ; deux éditions plus anciennes : 1963 et 1934 (annoncées à 1134 pages ?)

environ 80 €

Edition établie par Jean Balsamo, Michel Magnien, Catherine Magnien-Simonin et Alain Legros.

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